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Expansion de la compassion au milieu de la solitude et de l'isolement de COVID-19

Au cours des deux dernières décennies environ, des chercheurs de nombreux domaines scientifiques différents ont cherché à découvrir les bases biologiques de la connexion sociale. Je fais partie de ces chercheurs, formés comme anthropologue biologique. J'étudie les interventions, les comportements et les programmes qui cultivent les sentiments de connexion et de compassion et réduisent les sentiments de solitude, d'isolement et de menace sociale dirigée par nous contre eux.

Un pionnier de cette recherche, feu John Cacioppo, a défini la solitude comme le sentiment d'isolement perçu. Lui et ses collègues ont découvert comment la solitude affecte le cerveau et le corps, ainsi que comment la solitude augmente la mortalité.

Au cours d'une pandémie mondiale, où nous avons une nouvelle norme de distanciation sociale qui peut augmenter la solitude, nous pouvons faire varier l'humeur entre les sentiments de rage, d'impuissance, de culpabilité et de peur. En même temps, nous pouvons rechercher une connexion et une gratitude profondes, plus profondes à certains égards jamais ressenties.

Beaucoup d'entre nous peuvent voir plus clairement à quel point l'humanité commune que nous partageons avec tout le monde sur la planète, à quel point notre bien-être est étroitement lié aux autres et à quel point nos actions peuvent avoir un impact sur les autres (en particulier les personnes vulnérables).

Dans le même temps, nous sommes inondés de preuves que, au moins jusqu'à présent, de nombreuses personnes résistent encore à ces sentiments et mettent les autres en grand danger avec leurs comportements.

Néanmoins, c'est dans ces moments que la compassion sera de la plus haute importance. La compassion est définie par les scientifiques qui l’étudient comme le sentiment de préoccupation chaleureuse pour la souffrance d’un autre, accompagnée de la motivation et de l’appétit affamé pour aider à atténuer cette souffrance. De nombreuses recherches soutiennent désormais l'idée que la compassion est un antidote à la solitude et à l'isolement.

La compassion est peut-être l'ingrédient clé du bien-être, surtout face au stress et à la crise. Et chose intéressante, parmi les saveurs les plus puissantes de la compassion, c'est celle envers nous-mêmes.

L'auto-compassion n'est pas indulgente; c'est plutôt l'acte de remarquer votre souffrance et ses sources, et d'être motivé pour réduire cette souffrance et augmenter votre bien-être. C'est vous tenir dans le soin chaleureux que vous visez à étendre aux autres, et travailler pour augmenter votre futur florissant.

La compassion peut et sera destinée à prendre de nombreuses formes. Comme nous assisterons à l'incroyable compassion de nos fournisseurs de soins de santé, nous verrons également les actes de compassion quotidiens des parents, des voisins, des enseignants et des étrangers, tous appelés à de petites actions invisibles. Fait intéressant, une barrière omniprésente et insidieuse à la compassion est le manque d’efficacité personnelle, la peur ou la conviction que nous ne serons pas capables de compassion.

L'une des choses étonnantes concernant notre situation actuelle est que certains des actes de compassion les plus importants seront l'inaction alors que nous tentons de #FlattenTheCurve. Rester à la maison sera notre acte le plus efficace pour lutter contre cette pandémie. Il sera utile de nous le rappeler fréquemment et de présenter notre inaction comme de la compassion. Jamais la barre de la compassion n'a été aussi basse!

Nous aurons également besoin de compassion, en mettant l'accent sur l'action pour diminuer la souffrance de notre futur moi. Cela impliquera de faire de l'exercice et de faire de la physiothérapie à la maison, de manger aussi sain que possible, d'identifier et de traiter les façons dont nous contribuons à notre souffrance émotionnelle, et de rester assis douloureusement dans l'ambiguïté et la peur de notre situation actuelle sans nous engourdir.

La science dit que vous pouvez augmenter la compassion

La compassion requiert de l'optimisme et je pense qu'il y a beaucoup de doublures en argent que nous pouvons souligner, même pendant la période de COVID-19.

Mais est-il acceptable de parler de doublures en argent alors que tant de gens souffrent si énormément? Peut-on parler d'optimisme alors que la souffrance sera vécue de manière si inégale dans le monde?

Je pense que oui. Cependant, il doit être discuté avec soin, en reconnaissant clairement que les doublures en argent ne sont pas également accessibles à tous. Il y a des opportunités dans cette crise d'augmenter notre compassion et notre bien-être, et les découvertes scientifiques nous aident à identifier ces doublures en argent.

1. Ne perdez jamais une crise: Nous constatons que cette crise est utilisée comme une chance de surmonter les obstacles et d’accroître l’accessibilité. La télésanté mentale, la télémédecine et la téléenseignement ont et continueront de progresser et de proliférer de manière qui profitera énormément aux personnes handicapées, aux habitants des communautés rurales et aux personnes vivant dans la pauvreté.

Nous pouvons également utiliser l'adage «ne perdons jamais une crise» dans nos vies. Lorsque nous avons une perturbation de la vie, notre comportement-performance est également perturbé, de sorte que nous agissons souvent en conformité avec nos intentions. Cela a le potentiel d'être un terrain fertile pour agir plus en harmonie avec nos valeurs. Pourquoi gaspiller cette crise et ce bouleversement si on peut s'en servir pour se rapprocher de nos valeurs.

2. Accroître l'appréciation: La menace actuelle qui pèse sur les personnes les plus âgées et les plus vulnérables de nos sociétés, bien qu'elle soit terrifiante, a inspiré nombre d'entre nous à penser à nos aînés et à se sacrifier pour eux. Comme l'a dit un ami, nos efforts de distanciation sociale sont un indicateur des efforts que nous déploierons pour protéger nos aînés et cela a motivé bon nombre d'entre nous à réfléchir sérieusement à ce que ce serait de perdre nos grands-parents et nos aînés.

De plus, de nombreux rôles sociétaux n'ont jamais été aussi appréciés. Une autre amie, une infirmière des soins intensifs qui, pendant que je tape ceci, travaille en première ligne de cette crise, m'a dit qu'elle n'avait jamais vu des caissières aussi heureuses à l'épicerie. Leur bonheur diminuera sans aucun doute à mesure que les épiciers prendront des risques, une peur et un épuisement de plus en plus grands, mais son argument était que l'acte autrefois banal de vendre du papier toilette n'a jamais été aussi apprécié. Puisse cette appréciation se poursuivre et puisse durer plus longtemps que notre crise.

3. Augmentez la crainte: L'un des conducteurs d'empathie et de compassion les plus rapides et les plus puissants est la crainte. Le sentiment de crainte nous sépare de notre regard du nombril, nous aide à transcender notre point de vue et augmente notre compassion et notre action prosociale.

Tout simplement, il est bon de se sentir minuscule dans un grand univers. J'ai été frappé par une admiration incroyable face aux images du monde fermé, un effort coordonné si grand qu'il serait incompréhensible sans de telles photographies.

4. Gardez votre calme: Penser les gens comme bons ou mauvais, c'est ne connaître qu'une caricature de cette personne, une mauvaise approximation au mieux. Il est également reconnu par beaucoup comme un obstacle fondamental à la compassion.

Nous assistons aux actes les plus profonds de courage désintéressé parmi les prestataires de soins de santé à un moment donné, et aux actes égoïstes et vides de thésaurisation flagrante au lendemain. Lorsque nous nous souviendrons que ces événements uniques ne sont que des histoires appauvries sur les gens qui nous entourent, notre sagesse de compassion augmentera.

Emory Lifestyle Medicine & Wellness: Rejoignez une communauté

Comme le célèbre poète John Donne l'a écrit: «Aucun homme n'est une île.» Nous prospérons lorsque nous travaillons en collaboration pour surmonter et surmonter nos plus grands obstacles. Nous avons récemment lancé Emory Lifestyle Medicine and Wellness pour créer une communauté interactive axée sur des solutions d'autosoins pour toute la personne. Nous combinons la science et des stratégies éprouvées avec un apprentissage immersif pour trouver la cause profonde de la maladie. Nous voulons diffuser des connaissances sur les principes fondamentaux de la santé – pour réaliser notre vision de personnes vivant une vie plus heureuse et plus saine. Nous vous invitons à en savoir plus.

Emory Healthcare

Rester en bonne santé est important et chez Emory Healthcare, nous sommes là pour vous aider à trouver les soins dont vous avez besoin quand vous en avez besoin. Avec plus de 2 800 médecins et 300 sites, dont 11 hôpitaux, ainsi que des cabinets de soins primaires, des soins urgents et MinuteClinics, nous dispensons des soins spécialisés dans toute la région. Trouvez un médecin près de chez vous pour vous aider à retrouver et à rester en bonne santé.

Nos médecins font plus que pratiquer la médecine – ils la font progresser. Grâce à la recherche et aux essais cliniques, nous développons de nouvelles et meilleures façons de prévenir et de traiter les maladies.

C’est la différence Emory.

À propos du Dr Mascaro

Jennifer Mascaro, Ph.D., est professeure adjointe à la Division de médecine préventive du Département de médecine familiale et préventive de l'École de médecine de l'Université Emory.

Le programme de recherche actuel du Dr Mascaro examine les interventions qui améliorent la connectivité sociale et, ce faisant, ont un impact sur la santé. Les projets en cours comprennent des enquêtes longitudinales sur la formation à la méditation sur la compassion et la pleine conscience pour diverses populations, y compris les employés d'Emory Healthcare, les étudiants en médecine et les assistants médicaux et les anciens combattants souffrant de trouble de stress post-traumatique.

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