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Le voyage de Ja’Lisa: reprendre vie après l’épilepsie

Au début de la vingtaine, Ja’Lisa Thomas appréciait la vie – enseigner au préscolaire et attendre son premier enfant – jusqu’à ce que quelque chose se passe très mal. Elle a été arrêtée à un feu rouge alors qu'elle se rendait au marché lorsqu'elle a connu sa première saisie. Sa voiture a dérivé dans l'intersection, mais heureusement, elle n'a pas été heurtée par la circulation venant en sens inverse. Après cela, les saisies ont continué.

Malgré l’essai de plusieurs médicaments, à l’âge de 30 ans, l’état de Ja’Lisa l’a forcée à arrêter de travailler et de conduire. Mais même prendre ces précautions ne suffisait pas. Un soir, Ja’Lisa a eu une crise lors de la cuisson. Elle est tombée sur la cuisinière chaude et a dû être retirée par son père. À ce stade, elle savait que ni elle ni sa fille de 6 ans n'étaient en sécurité par elles-mêmes. Ses parents ont emménagé pour les aider tous les deux.

Il était clair que Ja’Lisa avait besoin d’avoir toujours quelqu'un avec elle, et cette perte d’indépendance était dévastatrice. Peu de temps après, elle a accepté de participer à une étude de recherche avec Emory Brain Health Center.

Surveillance et recherche médicales qui changent la vie

À Emory, Ja’Lisa avait une équipe de neurochirurgiens, d’épileptologues (un médecin spécialisé dans l’épilepsie) et de chercheurs travaillant sur son cas. Son équipe comprenait les neurochirurgiens Emory Robert Gross, MD, et Jon Willie, MD, aux côtés du neuroscientifique Cory Inman. Leur objectif est de traiter les patients épileptiques afin qu'ils puissent vivre une vie sans crises ni effets secondaires du traitement.

Dans le cadre de leurs recherches, des patients comme Ja’Lisa commencent leur voyage en passant du temps à l’hôpital universitaire Emory pour enregistrer leurs crises. Après avoir analysé les données, l'équipe peut commencer à identifier la source des crises du patient et d'autres activités électriques anormales dans le cerveau. Savoir où commencent les crises cérébrales aide les chirurgiens à offrir le meilleur traitement.

Traitement précis et efficace

Pour beaucoup, la prochaine étape du traitement est la procédure de stéréoélectroencéphalographie (SEEG), qui permet une compréhension complète de l'activité au plus profond du cerveau. Pendant la procédure, les chirurgiens utilisent un assistant robotique pour aider à localiser les zones précises du cerveau où une surveillance accrue est nécessaire. Ensuite, le chirurgien va percer de petits trous dans le crâne et implanter les électrodes qui surveilleront l'activité cérébrale.

Une fois les électrodes implantées, les patients passent plus de temps à l'hôpital pour surveiller leurs crises. Dans le cadre du programme de recherche, les patients peuvent se reposer ou effectuer des tâches comme des jeux vidéo et d'autres activités informatiques pour stimuler et surveiller la fonction cérébrale.

Au cours de cette phase de traitement, l'équipe recherche plus d'informations sur l'origine des crises, mais mène également des recherches sur la façon dont le cerveau conserve ses souvenirs. En développant une meilleure compréhension du fonctionnement de la mémoire et en trouvant des moyens de l'améliorer, l'équipe espère trouver des moyens d'aider les personnes aux prises avec des problèmes de mémoire causés par des conditions telles que l'épilepsie, les lésions cérébrales traumatiques et la maladie d'Alzheimer.

Au cours des semaines de surveillance qui suivent le placement des électrodes, l'équipe de neurochirurgie peut alors identifier la source et l'emplacement précis des crises. La découverte de la source exacte permet à l'équipe de traiter chaque patient avec précision et de les rapprocher de leur objectif de ne pas avoir de crises ni d'effets secondaires.

Aucune crise, aucun effet secondaire

Dans le cadre du plan de traitement de Ja’Lisa, elle a subi une ablation laser stéréotaxique (SLA), une procédure qui utilise un appareil pour chauffer le bout des électrodes afin d'ablater (détruire) les cinq zones d'où provenaient ses crises.

Pour certains, l'ablation suffit à arrêter leurs crises. Malheureusement, ce n’était pas le cas pour Ja’Lisa. Elle a eu six crises dans les 10 heures suivant son ablation. Cela indiquait que les zones appropriées étaient ciblées, mais que tous les tissus endommagés n'avaient pas été détruits. Ja’Lisa a subi une autre intervention chirurgicale – cette fois avec des lasers pour détruire le reste des zones endommagées – et cette procédure a été un succès.

Une fin heureuse

Après près de sept ans de lutte contre l’épilepsie, Ja’Lisa a enfin sa fin heureuse. Maintenant âgée de 31 ans, Ja’Lisa est de retour au travail, capable de conduire et apprécie son indépendance. Ses parents ont pu déménager et Ja’Lisa et sa fille vivent seules et heureuses. Elle n'a pas eu une seule crise depuis son opération. Pour Ja’Lisa et sa famille, la médecine moderne, la recherche et la foi ont livré le miracle pour lequel ils priaient.

Si vous avez reçu un diagnostic d'épilepsie, les experts d'Emory Epilepsy Center peuvent vous aider à surveiller votre état et à déterminer la meilleure option de traitement pour vous.

ou appelez le 404-778-7777.

À propos de votre esprit fantastique

L'Université Emory et le Centre de santé du cerveau Emory se sont associés à Georgia Public Broadcasting (GPB) pour une série télévisée, Your Fantastic Mind, qui présente des histoires fascinantes sur la santé et le bien-être liés au cerveau.

Your Fantastic Mind commencera à diffuser la saison 2 en avril 2020 sur le réseau de télévision national de GPB. L'émission de style magazine met en lumière des histoires de patients et rend compte des avancées scientifiques et cliniques de pointe en neurologie, neurochirurgie, psychiatrie, médecine du sommeil et médecine de réadaptation.

La saison 1 de Votre esprit fantastique a examiné des sujets tels que l'apnée du sommeil, le trouble obsessionnel-compulsif, la maladie d'Alzheimer, les accidents vasculaires cérébraux, le SSPT, la maladie de Huntington, les migraines et les troubles du jeu vidéo, qui a été désigné comme un trouble de santé mentale par l'Organisation mondiale de la santé.

Jaye Watson est l'hôte, l'auteur et le producteur exécutif de l'émission. Elle est une journaliste et productrice chevronnée primée des Emmy et Edward R. Murrow à Atlanta et Emory Brain Health Center.

Centre de santé cérébrale Emory

Le Centre de santé cérébrale Emory intègre de manière unique la neurologie, la neurochirurgie, la psychiatrie et les sciences du comportement, la médecine de réadaptation et la médecine du sommeil et transforme les soins centrés sur le patient pour les affections du cerveau et de la moelle épinière grâce à la recherche et à la découverte. Le regroupement de ces spécialités permet à plus de 400 chercheurs et cliniciens de différents domaines de collaborer pour prévoir, prévenir, traiter ou guérir plus rapidement les maladies et les troubles dévastateurs du cerveau. Ces collaborations se manifestent dans de nombreux centres et programmes du Centre de santé du cerveau, notamment le Centre d'épilepsie, le Centre hypophysaire, le Centre de l'AVC, le Programme de traitement contre la dépression et le Programme des anciens combattants.

L’approche multidisciplinaire d’Emory transforme la compréhension mondiale des vastes frontières du cerveau, en exploitant l’imagination et la découverte pour relever les défis du XXIe siècle.

En savoir plus sur les options de traitement complètes, diagnostiques et innovantes au Emory Brain Health Centre.

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