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Commotions cérébrales: vivre avec une encéphalopathie traumatique chronique (CTE)

Être un athlète vedette est le rêve de tout enfant, et pour Nate Lewis, ce rêve est devenu une réalité. La passion de Nate pour le football a commencé alors qu’il n’avait que 10 ans. Il a adoré le jeu et a été poussé à atteindre le sommet. Une combinaison de talent et de courage a conduit Nate à être recruté par l'Université de Géorgie au cours de sa dernière année de lycée et il a ensuite été repêché par la National Football League (NFL).

Pendant six ans, Nate a joué professionnellement pour les Chargers de San Diego et les Bears de Chicago. Il vivait son rêve d'enfance – puissant, respecté et réussi dans sa carrière. Malheureusement, le rêve d’être un joueur de football célèbre laisse souvent de côté des éléments de réalité – comme le fait de battre le corps d’un joueur sur le terrain. Nate a eu sa première commotion cérébrale alors qu'il était jeune adolescent, et plusieurs autres ont suivi tout au long de sa carrière de footballeur. Il ne se souvient pas exactement du nombre de commotions cérébrales qu’il a subies, mais il en estime 20 ou plus.

Nate était une centrale électrique sur le terrain, jouant à travers la douleur et la confusion des commotions cérébrales avec rien de plus qu'une courte pause pour se geler la tête et le cou. Mais après avoir joué dans la NFL pendant six ans, ses entraîneurs ont déclaré que son corps avait été battu et qu'il avait tout simplement trop de blessures.

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Effets durables de multiples commotions cérébrales

Après avoir quitté sa carrière de footballeur, Nate a rencontré sa femme, Sherry. Sept ans après le début de leur relation, Sherry dit que Nate a changé – il est devenu enragé, confus et argumentatif. Sherry explique qu'il y avait un regard dans ses yeux qui ne ressentait pas la même chose. «Il n’était plus là. Il s'est en quelque sorte enfermé et ne m'a pas laissé entrer. La personne dont je suis tombée amoureuse et la personne qui m'aimait n'étaient pas la même personne. "

En regardant en arrière maintenant, Nate reconnaît qu'il se sentait très en colère. Il était frustré de ne pas pouvoir se souvenir des choses et il ne voulait pas que sa femme pense qu’il était stupide. Lui et Sherry étaient au bord du divorce, et Nate envisageait de se suicider.

La tragédie apporte l'illumination

Nate se souvient du jour où il a appris que son ami et ancien coéquipier, Junior Seau, s'était suicidé. Au fur et à mesure que les histoires sortaient, Nate a commencé à reconnaître le récit – Junior avait éprouvé beaucoup des mêmes sentiments et émotions que Nate se battait. Une autopsie du cerveau de son ami a montré une encéphalopathie traumatique chronique (CTE) – une maladie cérébrale progressive trouvée chez les personnes qui ont subi un traumatisme cérébral répétitif, comme des commotions cérébrales.

Trouver de l'aide et de l'espoir

Maintenant que Nate savait ce qui causait probablement sa rage, sa confusion et sa dépression, il a décidé de chercher de l'aide. Il s'est tourné vers Anthony Stringer, PhD, un neuropsychologue au Emory Brain Health Center à Atlanta, GA.

Nate a reçu des médicaments pour traiter ses maux de tête, sa dépression, sa colère et ses difficultés à se concentrer. Le Dr Stringer a également offert un programme de réadaptation spécialisé, appelé neuroréadaptation liée à l’écologie, pour aider à améliorer les capacités de raisonnement et de résolution de problèmes de Nate.

Méthode de réadaptation des lésions cérébrales du Dr Stringer

La neuroréhabilitation liée à l’écologie n’est pas nouvelle; en fait, le Dr Stringer l'a utilisé il y a 20 ans avec des patients qui ont subi des lésions cérébrales lors d'accidents de voiture. Le Dr Stringer dit que le système nerveux a une grande capacité à se guérir et que la réadaptation peut aider à faciliter ce rétablissement. Son objectif est d’aider les parties saines du cerveau à «prendre le relais» pour les parties qui ne fonctionnent pas comme elles le devraient.

Le Dr Stringer vise à aider les patients à apprendre à tirer le meilleur parti de leurs capacités cognitives préservées. Il développe des stratégies qui aident des patients comme Nate à faire face aux déficiences de raisonnement, de résolution de problèmes et d'attention – et la recherche montre des résultats remarquables.

Nate fait un retour

Dans le cadre de sa rééducation, Nate pratique et utilise le W.O.P.R. approche:

W – Écrire les choses dont il doit se souvenir
O – L'organiser
P – Le représenter dans son esprit
R – Répéter ou pratiquer, rappeler l'information

Nate emporte un cahier partout où il va pour pouvoir noter des informations. Il utilise cette méthode pour l'aider à se souvenir de toutes sortes de choses, y compris les noms et les visages.

Les choses s'améliorent pour Nate depuis qu'il a commencé son traitement. Ses capacités cognitives s'améliorent et Sherry et lui vont mieux que jamais. Il voit le Dr Stringer et ses thérapeutes toutes les quatre à six semaines pour des séances de rappel. «Cela me redonne confiance en tant que personne», explique Nate. "Je ne me bats pas autant et les différentes stratégies qu'ils m'apprennent sont incroyables."

À propos de votre esprit fantastique

L'Université Emory et le Emory Brain Health Center se sont associés à Georgia Public Broadcasting (GPB) pour une série télévisée, Your Fantastic Mind, qui présente des histoires convaincantes sur la santé et le bien-être liés au cerveau.

Your Fantastic Mind a commencé à diffuser la saison 2 en septembre 2020 sur le réseau de télévision national de GPB. L'émission de style magazine d'actualité lauréate d'un Emmy présente des histoires de patients et des rapports sur la science de pointe et les progrès cliniques en neurologie, neurochirurgie, psychiatrie, médecine du sommeil et médecine de réadaptation.

Pour une liste complète des dates et heures de diffusion des épisodes de la saison 2, visitez emoryhealthcare.org/yfm.

La saison 1 de Your Fantastic Mind a examiné des sujets tels que l'apnée du sommeil, le trouble obsessionnel-compulsif, la maladie d'Alzheimer, les accidents vasculaires cérébraux, le SSPT, la maladie de Huntington, les migraines et les troubles du jeu vidéo, qui a été désigné trouble de santé mentale par l'Organisation mondiale de la santé.

Jaye Watson est l’animatrice, l’auteur et la productrice exécutive de l’émission. Elle est journaliste chevronnée à Atlanta et productrice de vidéos pour le Emory Brain Health Center, lauréate d'un prix Emmy et Edward R. Murrow.

Centre de santé Emory Brain

Le centre de santé du cerveau Emory intègre de manière unique la neurologie, la neurochirurgie, la psychiatrie et les sciences du comportement, la médecine de réadaptation et la médecine du sommeil pour offrir des soins, des traitements et des découvertes de classe mondiale axés sur le patient pour les affections du cerveau et de la moelle épinière. La réunion de ces multiples spécialités permet à plus de 400 chercheurs et cliniciens de travailler en partenariat pour prédire, prévenir, traiter et guérir plus rapidement des maladies dévastatrices et des troubles du cerveau. Ces collaborations sont démontrées dans de nombreux centres et programmes du centre de santé du cerveau, y compris le centre d'épilepsie, le centre hypophysaire, le centre de l'AVC, le programme de dépression résistante au traitement et le programme des anciens combattants.

L’approche multidisciplinaire d’Emory transforme la compréhension du monde des vastes frontières du cerveau, en exploitant l’imagination et la découverte pour relever les défis du XXIe siècle.

En savoir plus sur les options de traitement complètes, diagnostiques et innovantes au Emory Brain Health Center.

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